DATACENTRE D’ART

Étienne Cliquet

? • © 2015

Allée froide

Peinture pariétale

Allée froide, Québec, novembre 2013.

Trou noir

Architecture sans fenêtre

Rendue nécessaire par les exigences du black-out américain, et possible par la conjugaison des charpentes légères, de la climatisation et de l’éclairage fluorescent permettant de la faire fonctionner jour et nuit, l'usine sans fenêtre, donnera naissance après la guerre à l’un des types de bâtiment de plus communs dans les périphéries: la grande boîte adaptable à tous les usages.


Jean-Louis Cohen, catalogue de l’exposition Architecture en uniforme, Centre Canadien d’Architecture à Montréal, édition Hazan, 2011.

Circuit béant

Bord et milieu du Net

La forme de la carte découle de la manière dont a été mis à plat la surface terrestre, sa projection cartographique. Telle une orange qu’on aurait épluchée en un seul tenant, sa découpe suit le tracé des principaux câbles de fibre optique qui permettent à Internet de fonctionner. L’infrastructure d’Internet au lieu d’être représentée au centre de la carte se retrouve être le contour même de la carte, les bords du monde. Ce processus met l’Antarctique au centre comme espace le plus éloigné de toute connexion Internet. En revanche, les pays les mieux connectés comme l’Europe se retrouvent en marge de la carte et disloqués en petits bouts. C’est le cas de la France dont on a bien du mal à reconstituer la forme qu’on lui connait.

Le dessin de la carte a été généré par un programme informatique à partir d’un système d’information géographique (SIG) puis reproduit sur le mur avec un robot piloté par ordinateur sur le mur du datacentre de la société Fullsave à Labège avant d’être entièrement peint à la main. Le boîtier placé au milieu du mur est un thermomètre électronique. Il préexistait et nous l’avons intégré à la carte.

Placé dans un endroit sécurisé, cet atlas est paradoxalement inaccessible au public. Cette situation rappelle les peintures rupestres situées au fond des grottes dont les historiens savent aujourd’hui qu’elles n’étaient pas faites pour être vues (les personnes initiées venaient les peindre sur place à la lueur des lampes à huile). Comme les grottes, les datacentres sont des endroits fermés et frais. Ils pourraient bien être l’équivalent de nos musées ou de nos bibliothèques.

Allée froide

Le Colosse

Le supercalculateur Colosse.

Le supercalculateur Colosse de l'Université Laval à Québec a été inauguré en 2009 à l'intérieur d'un ancien accélérateur de particules Van de Graff en forme de silo en béton recouvert d'une sorte d'exo-squelette en acier. C'est un repère sur le campus qui cache en réalité des rangées d'ordinateurs sur trois étages mobilisés pour du calcul scientifique dans différents domaines (biologie, physique, chimie, etc.).

L’allée froide.
L’allée chaude.
Caillebotis permettant à l’air de circuler à travers les étages.
Crochet datant de l’accélérateur Van de Graff.
Grappe de serveurs dans l’allée chaude et emplacement pour des baies de serveurs à venir.
Serveurs en rack.
Connectique.
En attendant devant la porte du supercalculateur avec le matériel de peinture.

Allée froide

Premières migrations

Allée froide, Étienne Cliquet, Québec, novembre 2013.
Michel Lorblanchet, Art pariétal: grottes ornées du Quercy, éditions du Rouergue, 2010, p.60.

La carte peinte au deuxième étage suit la courbure de la paroi intérieure du bâtiment, en bordure des ordinateurs, dans l’allée froide où circule l’air nécessaire à refroidir les machines. Le bruit assourdissant nécessite le port d’un casque.

Sur cette carte, les continents sont alignés le long d’un axe temporel de gauche à droite suivant l’itinéraire des premières migrations d’homo-sapiens révélées par l’étude des mutations de l’ADN mithocondriale — d’Afrique de l’est il y a environ 200000 ans jusqu’à la pointe de l’Amérique du sud il y a 10000 ans environ en passant simultanément par l’Australie et l’Europe il y a peu près 30000 ans, ce dont témoigne l’art pariétal dans les grottes du Quercy non loin de Toulouse où je vis.

De la migration des premiers humains à la migration des données sur Internet, la migration s’avère un phénomène inéluctable, avec le sentiment d’avoir moi-même migré d’un monde à un autre.

Les couleurs des câbles de fibre optique du Colosse, Université Laval, Québec.